L’impulsivité pour éviter ses émotions

marshmallow2L’impulsivité, ou ce que les anglo-saxons appellent le manque de « self-control », correspond à la difficulté à retarder ses comportements. Chez l’enfant par exemple, elle consiste à ne pas parvenir à attendre lorsqu’un renforçateur est disponible, même si attendre permet d’obtenir plus de ce renforçateur. C’est ce qu’on observe par exemple dans le test du chamallow, une expérience terrible pour les enfants qui y participent (mais, avouons-le, assez drôle et mignonne à regarder pour les adultes), dans laquelle on donne un chamallow à un enfant, et on lui promet de lui en donner un second s’il parvient à ne pas manger le second au cours des 10 prochaines minutes.

En étudiant conjointement cette impulsivité et la tendance à éviter son expérience émotionnelle (ce qu’on appelle l’évitement expérientiel), James Gerhart et son équipe ont observé un lien direct entre la capacité à attendre pour obtenir un renfoçateur et l’évitement expérientiel. Leurs résultats mettent en évidence que les personnes qui tolèrent le moins les expériences psychologiques désagréables ou douloureuses, et qui cherchent à s’en débarrasser le plus rapidement, sont les mêmes qui ont des difficultés à ne pas consommer un renforçateur disponible, à en retarder la consommation.

Ces résultats constituent un argument de plus pour envisager les troubles des conduites alimentaires sous l’angle des émotions négatives, avec la nourriture comme « moyen » découvert par les patients pour échapper à l’inconfort émotionnel.

Source: Gerhart, J., Heath, N. M., Fitzgerald, C., & Hoerger, M. (2013). Direct and Indirect Associations between Experiential Avoidance and Reduced Delay of Gratification. Journal of Contextual Behavioral Science, 1-2, 9-14.

Résumé de l’article original.

4 comments for “L’impulsivité pour éviter ses émotions

  1. François Delahaye
    11 mars 2014 at 19 h 35 min

    Salut Jean-Louis,

    Au même test, un bonobo tient au maximum en moyenne 18 minutes.
    (The bonobo and the atheist, Franz de Waal)

    • 11 mars 2014 at 20 h 14 min

      Eh! Pas si mal !
      (mon meilleur score est 3 minutes ;) !)

  2. 10 mars 2014 at 6 h 52 min

    Et cela souligne aussi pourquoi le conseil plein de bon sens « prenez une petite pause avant d’agir » est souvent si difficile à suivre…

    Et J-L, tu me permets de pinailler un peu: les anglais appellent impulsivité « manque de selfcontrol », bien évidemment. Un peu trop impulsif dans l’envoi de ce texte, cher docteur? ;)

    Un grand merci, toutefois, C’est vraiment super de rester informé de façon si accessible et agréable des recherches pertinentes…

    • 10 mars 2014 at 11 h 39 min

      Merci de ces retours Maarten!

      Et effectivement, il est possible (et permis !) de pinailler, d’autant que la formule exacte aurait du être celle proposée. J’ai sacrifié la précision à la facilité de lecture… (et maintenant c’est gravé dans le marbre, impossible de corriger ;) )

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